1917 Entre Guerre et Coupe de France

1918 Au son du canon

1918 : Au son du canon

1918 Au son du canon

La Coupe de France voit le jour en pleine guerre, en 1917. Certains de ces créateurs combattent alors dans les tranchées.

L’idée d’une coupe nationale ouverte à tous les clubs français germe dès 1902 dans l’esprit fertile d’Henri Delaunay. Âgé de 19 ans, il assiste ébahi à la trentième finale de la Cup anglaise en compagnie de 80 000 personnes. Conquis, il devra patienter quatorze longues années avant de doter la France d’un événement similaire.Son dessein prend forme le 28 décembre 1916. Au cours d’une séance extraordinaire du conseil du CFI, l’ancêtre de la FFF, le secrétaire général trace les grandes lignes de sa compétition à élimination directe, adoptée dans la foulée par les délégués présents. Reste encore à recueillir l’approbation de ceux envoyés au front.

Celle-ci lui parviendra deux mois plus tard. Terrés au fond des tranchées, les poilus Rimet et Pillaudin, respectivement vice-président et trésorier du CFI, répondent à l’appel pressant lancé depuis Paris.  » J’aurais voulu lire attentivement le projet avant de vous donner mon approbation, puis la relève est venue et je n’avais plus le temps… Je ne veux pas attendre davantage et vous envoie mon approbation de confiance. Je grelotte en vous écrivant, excusez donc mon griffonnage « , peut-on lire dans la missive envoyée par Rimet. Quotidiennement mis en joue par la mort, le futur président de la FFF et de la FIFA garde le football en ligne de mire.

Le 5 mai 1918, l’Olympique de Pantin remporte la première édition de la « Coupe Charles-Simon », baptisée ainsi en hommage au créateur du CFI tombé au combat en 1915, en dominant le FC Lyon (3-0) devant 2 000 spectateurs au stade de la Légion Saint-Michel à Paris. Quarante-huit clubs étaient au départ. Quatre-vingt-treize éditions plus tard, ils seront 7 449. Delaunay avait vu juste.

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