1954 La Cpe Gambardella voit le jour

1954 La Coupe Gambardella voit le jour

1954 : La Coupe Gambardella voit le jour

1954 la coupe gambardella voit le jour

Depuis plus d’un demi-siècle, les jeunes joueurs rêvent d’inscrire une première ligne à leur palmarès grâce à la Coupe Gambardella. Pourquoi et comment a-t-elle été créée.

Au début des années 1950, il n’existe pas encore de compétition nationale pour les juniors. Un manque que Paul Nicolas, le président du Groupement (ancêtre de la LFP), comble en proposant une épreuve réservée aux jeunes des clubs pros. Il suggère aussi que le trophée honore Emmanuel Gambardella, président de la Fédération Française de Football de 1949 à 1953 mais aussi auteur de romans, de pièces de théâtre et d’opérettes, décédé le 30 août 1953.

Une façon d’immortaliser la jeunesse d’esprit d’un grand dirigeant. Le premier match de ce nouveau Challenge Gambardella a lieu le 3 octobre 1954 entre Marseille et Sète, en lever de rideau d’OM-Bordeaux. Ce lien avec les matches pros reste longtemps une des clés du succès de l’épreuve. La première finale voit l’AS Cannes vaincre Lille (3-0), le 26 mai 1955 au Parc des Princes. Très vite, la FFF, qui souhaite « une prospection élargie et rationnelle des meilleurs joueurs de France », décide d’ouvrir la compétition à tous les clubs métropolitains. Six cents se présentent sur la ligne de départ de la deuxième édition… Ils seront 2 516 en 2010-2011.

En un demi-siècle, la Coupe Gambardella devient une institution du football français. En 1970, la moitié des futurs « Verts de la grande époque » la remporte : Lopez, Santini, Revelli, Sarramagna, Synaeghel, etc. En 1986, elle échappe aux jeunes Nantais Desailly et Deschamps mais sourit à ceux d’Auxerre, Charbonnier et Boli en tête, qui enlèvent une des six Gambardella du club bourguignon, un record.

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