1.2 Le football et la Grande Guerre 1914-1918

1.2 Le football et la Grande Guerre 1914-1918

Le football et la Grande Guerre 1914-1918

Le football et la Grande Guerre 1914-1918

À cette date, la réunification du football français est effective, mais la Grande Guerre éclate. Près de 200 000 joueurs sont alors licenciés en France pour plus de 2 000 clubs. À l’ouverture du conflit, nombre de clubs cessent leurs activités, leurs joueurs étant partis au front. Les imposants monuments aux morts érigés par les clubs à la mémoire de leurs membres tombés au champ d’honneur témoignent de l’hécatombe d’un pan entier de la jeunesse du pays. Toutefois, quelques compétitions sont tout de même mises en place durant le conflit. Le football est même pratiqué par les poilus sur le front. C’est le passe-temps préféré des combattants, les Britanniques étant d’excellents ambassadeurs. On voit ainsi se multiplier les rencontres (toujours acharnées !) entre différentes unités. Certaines opérations s’effectuent même « balle au pied », les combattants se passant le ballon tout en chargeant les lignes ennemies.

La Grande Guerre marque profondément la France est victorieuse mais exsangue. L’Union sacrée décrétée durant cette période trouve une belle illustration avec la création en 1919 de la Fédération Française de Football Association par réunion des différentes ligues et fédérations gérant le football dans notre pays. La F.F.F. prend la place du C.F.I. à la F.I.F.A. Celle-ci refuse toutefois formellement d’incorporer les femmes, dont les pionnières évoluent principalement sous l’égide du club Femina Sport.

La Coupe de France (ou Coupe Charles Simon, mort au front en 1915), créée en 1917, est alors la seule épreuve à caractère national. C’est la conséquence de l’accord signé entre le C.F.I. et la société Hachette, sponsor de l’épreuve, qui interdit la mise en place d’une autre compétition à caractère national pendant dix ans. S’ouvre alors l’ère des ligues régionales. Côté féminin, le premier Championnat de France de football féminin FSFSF a lieu en 1918.

Place_Saint-Thomas_d'Aquin,_ParisLa FFF est créée au siège de la FGSPF, 5 place Saint-Thomas d’Aquin, le 07/04/1919

À noter que le football a une mauvaise image en Angleterre pendant la guerre à cause du refus des clubs professionnels de stopper leur championnat. Il y eut donc une saison 1914-1915 en Angleterre, mais pas en France, où tous les clubs, du plus grand au plus petit, stoppent leurs activités en 1914. En revanche, la guerre achevée, les plus tenaces partisans français de l’amateurisme ne manqueront d’utiliser l’exemple des footballeurs anglais en 1914 pour étayer leurs théories anti-pro.

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