3.1.2 Compétitions internationales

3.1.2 Compétitions internationales

3.1.2 Compétitions internationales

3.1.2 Compétitions internationales

Les premières compétitions internationales inter-clubs sont des tournois se tenant généralement pendant les fêtes de Pâques ou de fin d’année. Citons ici l’un des plus anciens, le Challenge international du Nord qui oppose chaque année des clubs français et belges principalement entre 1898 et 1914. Les tournois de ce type sont très nombreux. Certains d’entre eux restent dans les mémoires en raison du plateau d’équipes présentes. C’est notamment le cas de la Coupe des Nations 1930 jouée à Genève (Suisse) et le Tournoi international de l’Exposition Universelle de Paris 1937 qui rassemblent les principaux clubs du Vieux Continent.

Le lien entre ces tournois et les compétitions continentales actuelles est assuré en Europe par la mise en place d’épreuves internationales régionales. Les clubs de l’Europe centrale s’affrontent ainsi chaque année depuis 1927 dans la Coupe Mitropa tandis que la Coupe Latine (1949-1957) implique les champions d’Italie, d’Espagne, du Portugal et de France.

Le développement du transport aérien et l’installation de systèmes d’éclairage pour les matches en nocturne, joués en semaine, rendent possible la création des compétitions continentales modernes. La Coupe des Clubs Champions Européens (actuelle Ligue des champions de l’UEFA) est initiée à Paris par le quotidien sportif L’Équipe. La première édition a lieu en 1955-56. Jadis réservée aux seuls champions nationaux, la « C1 » connaît une mutation progressive durant les années 1990 pour s’ouvrir à certains vice-champions et même les troisièmes et quatrièmes des meilleures nations. Les Coefficients UEFA qui prennent en compte les résultats cumulés sur les cinq dernières saisons servent à établir une hiérarchie objective attribuant aux nations un certain nombre de clubs participants. Outre la Ligue des champions, la Coupe d’Europe des vainqueurs de coupe (ex C2), la Ligue Europa (ex-Coupe UEFA) (C3), la Coupe Intertoto et la Supercoupe de l’UEFA sont les autres épreuves organisées par l’UEFA.

Sur le modèle européen, les autres confédérations se dotent de compétitions similaires telles la Copa Libertadores (depuis 1960) en Amérique du Sud, la Ligue des champions de la CAF (depuis 1964) en Afrique ou la Ligue des champions de l’AFC (depuis 1967) en Asie. Les vainqueurs de la C1 européenne et de la Copa Libertadores se rencontrent entre 1960 et 2004 pour la Coupe Intercontinentale. Afin d’ouvrir les autres continents à ces épreuves inter-clubs du plus haut-niveau, la FIFA met en place, non sans mal, une Coupe du monde des clubs. Une première édition se tient en 2000, puis l’épreuve devient annuelle en 2005.

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