3.2 Compétitions d’équipes nationales

3.2 Compétitions d’équipes nationales

3.2 Compétitions d’équipes nationales

3.2 Compétitions d’équipes nationales

Le British Home Championship (1883-1984) est la première compétition opposant des équipes nationales. Le projet d’une Coupe du monde figure dans les projets de la FIFA depuis sa création en 1904. Elle voit finalement le jour en 1930, sous la pression de la montée en puissance du tournoi olympique de football. Avec la professionnalisation du football en dehors des îles britanniques dès les années 1920-1930, les équipes nationales présentes aux Jeux ne sont plus les équipes A, mais des sélections olympiques comptant uniquement des joueurs amateurs. Les nations de l’est, officiellement amateurs, dominent les tournois olympiques après la Seconde Guerre mondiale. En 1992 le Comité international olympique (CIO) autorise les professionnels à s’aligner aux Jeux mais la FIFA refuse d’y envoyer les équipes A. Les équipes en présence sont les espoirs (moins de 21 ans au début de la phase éliminatoire, plus d’un an avant les JO ; le CIO nomme ces formations de « moins de 23 ans ») renforcés par trois joueurs de plus de 23 ans. Certaines sélections n’utilisent pas cette dernière option et se contentent d’envoyer aux Jeux leurs équipes espoirs.

La Coupe du monde, qui se tient tous les quatre ans, est la compétition phare du calendrier. Elle est créée par Jules Rimet, alors président de la FIFA. 32 sélections nationales prennent part à la phase finale dont la dernière édition s’est déroulée en 2014 au Brésil. Elles sont qualifiées au terme de phases qualificatives du ressort des confédérations qui se tiennent durant les deux saisons précédant la phase finale. Après l’édition de 2014, huit sélections ont remporté au moins une fois la Coupe du monde : le Brésil (5 fois), l’Italie (4), l’Allemagne (4), l’Argentine (2), l’Uruguay (2), l’Angleterre (1), la France (1) et l’Espagne (1).

Les confédérations organisent également des épreuves continentales : Championnat d’Europe des nations, Coupe d’Afrique des nations, Gold Cup, Coupe d’Asie des nations, Copa América et Coupe d’Océanie de football.

Créée en 1992, la Coupe des Confédérations a lieu tous les quatre ans depuis 2005. Elle oppose le vainqueur de la Coupe du monde en titre et le vainqueur de la Coupe continentale de chaque confédération.

Ce schéma est valable pour les seniors masculins, mais il existe le même type d’organisation pour les catégories de jeunes (coupe du monde de football des moins de 20 ans, notamment) et les féminines.

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