5.2.1 Presse écrite

5.2.1 Presse écrite

5.2 Le rôle des médias

5.2 Le rôle des médias

5.2.1 Presse écrite

Le football entre dans la presse généraliste puis la presse omnisports dès le XIXe siècle. Certains titres refusent toutefois de traiter de ce sport aux racines trop populaires ; The Field (créé en 1853) qui traite principalement de sports « nobles » comme le tennis, le golf, le sport hippique et la chasse n’ouvre ainsi ses colonnes au football que pour le dénigrer. Même son de cloche en France avec le quotidien L’Auto qui multiplie les unes sur le rugby mais refuse d’accorder au football sa première page jusqu’à la Grande Guerre.

Une presse sportive moins guindée voit le jour à l’extrême fin du siècle, et ces titres accordent une large place au football. Cette presse enregistre toujours de solides tirages au début du XXIe siècle avec des périodicités quotidiennes, hebdomadaires ou mensuelles. Parmi les grands titres de la presse omnisports quotidienne, citons A Bola, O Jogo et Record au Portugal, La Gazzetta dello Sport, Tuttosport et Corriere dello Sport – Stadio en Italie, Marca et As en Espagne, Olé en Argentine et L’Équipe en France. Il faut attendre l’entre-deux-guerres pour assister à l’apparition d’une presse spécialisée. Ainsi, en France, outre l’hebdomadaire Le Football Association, organe officiel de la FFFA créé le 4 octobre 1919, le premier titre dédié exclusivement au football est l’hebdomadaire Football (1929-1944) qui affiche fièrement en en-tête « Le plus fort tirage des hebdomadaires de football du monde entier ». Ce titre fait office de référence jusqu’à la Seconde Guerre mondiale. France football lui succède après la Libération.

La presse écrite joue un rôle majeur dans la médiatisation du jeu, mais également dans l’organisation de compétitions, notamment en France. Hachette est ainsi le « soutien indispensable » de la fédération française lors des dix premières éditions de la Coupe de France. Le quotidien Le Petit Parisien prend le relais pour les dernières éditions de la Coupe avant la Seconde Guerre mondiale et devient également le partenaire des premières éditions du championnat de France professionnel. La Coupe des clubs champions européens est créée par le quotidien français L’Équipe en 1955. Dans un premier temps, la jeune UEFA (fondée en 1954) ne s’oppose pas à cette organisation privée, mais la FIFA, redoutant la privatisation des organisations, pousse l’UEFA à prendre à son compte une épreuve dont le tirage au sort du premier tour avait déjà eu lieu.

Les clubs possèdent des médias écrits de longue date, programme de match au premier chef. The Celtic View, hebdomadaire traitant uniquement de l’actualité du club écossais du Celtic FC est édité depuis 1965. Nombre d’autres clubs se dotent ensuite d’hebdomadaires ou de mensuels ou sont traités par des titres de presse plus ou moins indépendants des clubs. L’AS Roma est à ce jour le seul club traité par un quotidien spécialisé : Il Romanista, dont le numéro un sort le 10 septembre 2004. Ce titre est diffusé à 10 000 exemplaires.

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