Origines du football en date

Origines du football en date

Au temps de l’expansion

Au temps de l’expansion

Ce n’est qu’au début du 19e siècle que le changement s’opère, lorsque le football universitaire devient une coutume, en particulier au sein des prestigieuses « public schools ». C’est un moment décisif. Dans cet environnement, il est enfin possible d’apporter des innovations.

Au temps de l'expansion

Les règles sont encore relativement simples et laxistes, et le jeu est encore loin d’être normalisé. En fait, chaque école a développé sa propre version, qui pouvait différer considérablement des autres. Les aspects traditionnels du jeu subsistent mais les innovations dépendent pour la plupart du terrain disponible. S’il faut faire usage d’une cour d’école pavée, entourée de murs de briques, un match de « mob-football » est évidemment inconcevable.

Ces circonstances poussent des écoles comme Charterhouse, Westminster, Eton et Harrow à privilégier un jeu plus axé sur les dribbles des joueurs que sur la force brute requise dans une mêlée. D’un autre côté, des écoles comme Cheltenham et Rugby ont plus d’affinités pour le côté plus rugueux du jeu qui permet de contrôler le ballon des mains, voire de le tenir en main.

Au cours du 19e siècle, une nouvelle attitude se développe à l’égard du football. Les autorités éducatives comprennent à quel point ce sport encourage les qualités telles que la loyauté, l’altruisme, la coopération, la subordination et le respect de l’esprit d’équipe. Le football est alors inscrit au programme des écoles et la participation devient obligatoire. Le docteur Thomas Arnold, directeur de la Rugby School, va encore plus loin, puisque le premier règlement pour une rencontre organisée est établi en 1846 à Rugby.

Pour autant, la brutalité n’a pas déserté ces matches. Par exemple, il est permis de taper un adversaire sous les genoux, sous réserve que celui-ci ne soit pas immobilisé pendant le matraquage de ses tibias. Tenir le ballon en main est également permis, et ce depuis ce jour historique de 1823 où William Webb Ellis a traversé le terrain en courant avec le ballon sous le bras, à la stupéfaction générale, aussi bien de ses équipiers que de ses adversaires. De nombreuses écoles emboîtent le pas à l’institution de Rugby et embrassent son règlement. D’autres, à l’instar d’Eton, Harrow et Winchester, rejettent cette forme de football et accordent leur préférence à l’utilisation des pieds. Charterhouse et Westminster se prononcent également contre le fait de tenir le ballon avec les mains. Toutefois, contrairement à d’autres écoles, elles ne cherchent pas à développer un style de jeu unique. Au lieu de cela, un noyau apparaît qui permet l’émancipation de ce style de jeu.

Finalement, en 1863, le développement atteint son apogée. A l’Université de Cambridge, où d’anciens étudiants de plusieurs établissements avaient déjà, dès 1848, tenté de trouver un dénominateur commun aux différentes variantes, l’initiative est prise d’uniformiser les lois du jeu. C’est à ce moment que la majorité s’élève contre les coutumes violentes telles que les croche-pieds ou les coups aux tibias. A cette occasion, cette même majorité se prononce également en défaveur de l’utilisation des mains. Cette décision provoque le retrait du groupe de Rugby. L’interdiction de taper dans les tibias aurait pu faire l’objet d’un consensus, puisqu’elle a ensuite été introduite dans le règlement de Rugby, mais il n’était pas question d’abandonner l’utilisation des mains.

Cette action de Cambridge marque une première tentative d’uniformiser les lois du jeu. Toutefois, c’est le 26 octobre 1863 qu’a lieu la réunion décisive, lorsque 11 clubs et écoles de Londres envoient leurs représentants à la Freemason’s Tavern. Ceux-ci ont pour mission de clarifier la situation en unifiant les différents codes, de sorte que toutes les parties les acceptent. Cette rencontre marque la naissance de la Football Association. La dispute éternelle concernant les coups aux tibias, les croche-pieds et l’utilisation des mains fait l’objet d’un débat en profondeur au cours de cette réunion et des suivantes. Le 8 décembre 1863, les ardents défenseurs du style Rugby, menés par Blackheath, prennent définitivement congé de leurs collègues. A ce stade, les deux conceptions sont désormais clairement incompatibles. Le 8 décembre, le football et le rugby se séparent pour de bon. Six années plus tard, cette séparation revêt un caractère tout à fait irrévocable via l’ajout dans le règlement du football d’une provision interdisant toute utilisation des mains (qu’il s’agisse du contrôle du ballon ou du fait te le tenir en main).

Dès lors, les progrès sont fulgurants. Quelque huit années après la fondation de la Football Association, 50 clubs en étaient déjà membres. La première compétition de football du monde, la FA Cup, est créée en 1872. Dès 1888, le premier championnat est en préparation. Des rencontres internationales ont lieu en Grande-Bretagne alors que l’on n’avait même quasiment jamais entendu parler de football en Europe. La première a lieu en 1872, entre l’Angleterre et l’Ecosse. Cet essor soudain du football organisé, associé à un nombre ahurissant de spectateurs, cause des problèmes auxquels d’autres pays ne devront faire face que beaucoup plus tard.

L’un de ces problèmes est le professionnalisme. Les premières signes annonciateurs de cette tendance remontent à 1879, lorsque Darwin, un petit club du Lancashire, parvient à deux reprises à décrocher le match nul en FA Cup face à l’équipe réputée invincible des Old Etonians. A la troisième tentative, la célèbre équipe d’amateurs londoniens réussit enfin à arracher la victoire. Deux joueurs de Darwin, les Ecossais John Love et Fergus Suter, sont considérés comme les premiers joueurs jamais rémunérés pour leurs talents de footballeurs. Cette pratique se répand comme une traînée de poudre et la FA est contrainte de légaliser le professionnalisme dès 1885. Ce développement précède la création d’associations nationales en dehors de la Grande-Bretagne (à savoir aux Pays-Bas et au Danemark) de quatre ans.

Après la FA anglaise, les plus anciennes sont la FA écossaise (1873), la FA galloise (1875) et la FA irlandaise (1880). En fait, au moment du premier match international, l’Angleterre n’avait aucune autre association contre laquelle jouer. Lorsque l’Ecosse affronte l’Angleterre à Glasgow le 30 novembre 1872, la FA écossaise n’existe même pas encore ; elle ne sera créée que trois mois plus tard. L’équipe que l’Angleterre affronte ce jour-là est en fait le plus ancien club écossais, Queen’s Park. Comme aujourd’hui, les Ecossais portent un maillot bleu et les Anglais évoluent en blanc (bien que les shorts et les chaussettes soient aux couleurs de leurs écoles privées). Les deux formations recourent à ce qu’il convient d’appeler, selon les canons actuels, des formations à vocation offensive (un 2-2-6 pour l’Ecosse et un 1-1-8 pour l’Angleterre) mais le jeu conserve à l’époque encore beaucoup des caractéristiques du « mob-football ». Les deux formations s’appuient sur le « kick and rush » et, du moins sur le plan tactique, le jeu ressemble davantage au rugby moderne qu’au football.

L’expansion du football au-delà des frontières de la Grande-Bretagne, principalement due à l’influence britannique à l’étranger, débute timidement. Mais, dès lors qu’elle atteint sa vitesse de croisière, elle gagne rapidement les quatre coins du monde. Après les Pays-Bas et le Danemark en 1889, les premiers pays à se doter d’une association de football sont la Nouvelle-Zélande (1891), l’Argentine (1893), le Chili (1895), la Suisse, la Belgique (1895), l’Italie (1898), l’Allemagne et l’Uruguay (1900), la Hongrie (1901) et la Finlande (1907).

Lorsque la FIFA est fondée à Paris en mai 1904, elle compte sept membres fondateurs : la France, la Belgique, le Danemark, les Pays-Bas, l’Espagne (représentée par le Madrid FC), la Suède et la Suisse. Le jour même, la Fédération allemande de football communique son intention d’adhérer. Cette communauté internationale de football se développe de manière constante, malgré de nombreux obstacles. En 1912, 21 associations nationales sont déjà affiliées à la Fédération Internationale de Football Association (FIFA). Dès 1925, ce nombre passe à 36.

En 1930, l’année de la première Coupe du Monde, il est de 41.Entre 1937 et 1938, les lois modernes du jeu sont établies par Stanley Rous, le futur président de la FIFA. Sur la base du règlement original rédigé en 1886 et légèrement modifié par la suite, il en dresse une liste dans un ordre rationnel (révisée une seconde fois en 1997). Dès la fin des années 30, la FIFA compte 51 membres ; en 1950, après une pause forcée en raison de la Deuxième Guerre mondiale, ce chiffre est de 73. Pendant le demi-siècle suivant, la popularité du football continue à attirer de nouveaux partisans, si bien que lors du Congrès de la FIFA de 2007, la FIFA totalise 208 membres.

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